The CIA Reorganizes / La CIA se reorganiza


By Carmelo Ruiz Marrero

“I have been disturbed by … the way the CIA has been diverted from its original assignment … and has become an operational and at times policy-making arm of the Government.”

Excerpted from an opinion column he published on December 22 1963, one month after the assassination of president John F. Kennedy.

The United States Central Intelligence Agency (CIA) is about to go through a major overhaul of its organizational structure, ending the separation between spies and analysts, while also creating a new cyberwarfare division. «Thousands of spies and CIA analysts will be reassigned to new posts, marking one of the most significant changes to the agency’s core structure in its 67-year history», according to The Intercept. Under the new model, spies and analysts will be integrated and assigned to 10 new mission centers that will specialize in issue areas such as terrorism, weapons proliferation, the Middle East and other areas with responsibility for espionage operations, intelligence analysis and covert actions. According to CIA director John Brennan, these mission centers “will bring the full range of operational, analytic, support, technical, and digital personnel and capabilities to bear on the nation’s most pressing security issues and interests.”

«One model for the new divisions is the agency’s Counterterrorism Center (CTC), an amalgam of undercover spies and analysts charged with hunting, and often killing, militant suspects across the globe», said the New York Times in a March 6 article. «Once a small, occasionally neglected office in the C.I.A., the Counterterrorism Center has grown into a behemoth with thousands of officers since the Sept. 11 attacks as the C.I.A. has taken charge of a number of secret wars overseas.»

«The fusing of analysts and operatives reflects the influence and power of the CIA’s Counterterrorism Center», said The Intercept article, published on March 6. After 9-11, the Counterterrorism Center is «the CIA’s premiere hunter-killer wing, directing lethal operations around the globe, including the agency’s highly controversial and secretive drone program.»

A new division called the Directorate of Digital Innovation will be in charge of cyberwarfare. According to the Washington Post, «The Directorate of Digital Innovation will… absorb existing entities including the Open Source Center, which monitors Twitter and other social media sites for intelligence on such adversaries as the Islamic State, as well as the Information Operations Center, a secret organization that handles missions including cyber-penetrations and sabotage and is now the second-largest center at the CIA.»

Not everybody in the intelligence community is happy with the changes. Brennan’s reorganization will further politicize the CIA and damage its credibility, according to Melvin Goodman, former CIA analyst and currently a senior fellow at the Center for International Policy. «CIA Director John Brennan is promoting a reorganization scheme at the Central Intelligence Agency that will make it more likely that intelligence analysis will be politicized to support the interests of the White House and senior policymakers.»

«The organizational change that (Brennan) favors would abolish the directorates of intelligence and operations, which were designed to maintain a bureaucratic wall between intelligence analysis and clandestine actions, in order to create regional and functional “centers” that would place analysts and operatives side-by-side. There is no doubt that such centers would do great harm to the production of strategic intelligence and would increase the likelihood of politicizing all intelligence production.»

Goodman foresaw the current changes back in November 2014 and warned then in a Consortium News article that «fusion» centers such as the Counterterrorism Center are the worst model for a restructuring of the CIA. «These centers were responsible for the operational failures in 2009 that allowed a Nigerian terrorist to board a commercial airline flight to the United States and enabled a Jordanian suicide bomber, a double agent, to enter (and blow up) the most sensitive CIA base in Afghanistan… More recently, the CTC contributed to the intelligence failure regarding the danger and the lethality of the Islamic State in Syria and Iraq, which has contributed to the policy nightmare in the Middle East… And let’s not forget the role of the CTC regarding the 9/11 intelligence failure, the most important intelligence setback since Pearl Harbor 60 years earlier.» He also pointed out that CIA director Brennan is the wrong person to reform the Agency given that he lied to the chairperson of the Senate Select Committee on Intelligence and blocked a report on CIA torture.

Goodman is not alone among intelligence veterans in decrying the changes. «The CIA reorganization plan announced by Director John Brennan is a potentially deadly blow to the objective, fact-based intelligence needed to support fully informed decisions on foreign policy», said Veteran Intelligence Professionals for Sanity (VIPS) in an open letter to president Barack Obama*. The group does not think highly of the career intelligence officers personally picked by Brennan to advise him on the Agency´s reorganization: «The ´former senior officers´ whom Brennan asked for input on the restructuring plan are a similar closed, blinkered circle, as is the ´outstanding group of officers from across the Agency´ picked by Brennan to look at the Agency’s mission and future. He did not include any of the intelligence community dissidents and alumni who fought against the disastrous politicization of intelligence before the attack on Iraq. Nor does Brennan’s plan reflect the lessons learned from that debacle.» VIPS advised the president that «the integrated Mission Centers sound very much like fertile field for politicization and centralized control under which subordinates will feel pressure to fall in line with prosecuting the war de jour and to sign on to politically correct solutions».

Now, we anti-imperialists do not want a politicized CIA anymore than we want a professionalized CIA. Even if the well-meaning advice of Goodman and VIPS were to be taken up by the White House and top Agency leadership, the CIA will be what it always was meant to be: a tool of imperialism and plutocratic control. Rather than take sides in this internal scuffle of the U.S. intelligence community, joining hands with the good liberals to improve the functioning of an institution specifically created to protect privilege and to fight social change, true progressives should be critical, detached observers. The occasional cracks that appear in the consensus of the ruling class, like this one, offer rare opportunities to learn something about the workings of political power in the United States. These are developments that we must watch closely, if only for their educational value.



Melvin Goodman «A Dangerous CIA ‘Reform'» Consortium News, November 282014.

New York Times «C.I.A. to Be Overhauled to Fight Modern Threats» March 62015.

Washington Post «CIA plans major reorganization and a focus on digital espionage» March 62015.

* Veteran Intelligence Professionals for Sanity (VIPS) is a group of current and former officials of the United States Intelligence Community, including some from the Central Intelligence Agency (CIA), the U.S. State Department’s Intelligence Bureau (INR), and the Defense Intelligence Agency (DIA). It was formed in January 2003 as a «coast-to-coast enterprise» to protest the use of faulty intelligence «upon which the US/UK invasion of Iraq was based.» The group issued a letter before the 2003 invasion of Iraq stating that intelligence analysts were not being listened to by policy makers.


La CIA se reorganiza

Por Carmelo Ruiz Marrero – 13 de abril 2015

“Me ha consternado … la manera en que la CIA ha sido desviada de su tarea original … y se ha convertido en un brazo operativo, y a veces político, del gobierno.”

Ex- presidente estadounidense Harry Truman. Extracto de una columna de opinión que publicó el 22 de diciembre de 1963, un mes después del asesinato del presidente John F. Kennedy.

La Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA) próximamente pasará por una reorganización de su estructura organizacional, la cual pondrá fin a la tradicional separación entre espías y analistas, y además llevará a la creación de una división de guerra cibernética. “Miles de espías y analistas de la CIA serán reasignados a nuevas plazas, marcando así uno de los cambios más significativos a la estructura medular de la agencia en sus 67 años de historia”, según la revista cibernética periodística The Intercept. Bajo el nuevo modelo, espías y analistas serán integrados y asignados a diez nuevos centros de misión que se especializarán en áreas específicas, como terrorismo, proliferación de armas, el Oriente Medio, y otras áreas con responsabilidad sobre operativos de espionaje, análisis de inteligencia y acciones encubiertas. Según el director de la CIA John Brennan, estos centros de misión “brindarán toda la gama de capacidades operativas, analíticas, de soporte, técnicas y digitales para aportar a los asuntos e intereses de seguridad más apremiantes de la nación.”

“Un modelo para las nuevas divisiones es el Centro de Contraterrorismo de la CIA, una amalgama de espías encubiertos y analistas encargados de cazar, y a menudo matar, sospechosos militantes por todo el mundo”, dijo un artículo en la edición del periódico The New York Times del pasado 6 de marzo. . «Anteriormente una pequeña y ocasionalmente desatendida oficina en la CIA, el Centro de Contraterrorismo ha crecido hasta convertirse en un gigante con miles de oficiales que desde los ataques del once de septiembre se ha hecho cargo de un número de guerras secretas ultramarinas.”

“El fusionar analistas con operadores refleja la influencia y poder del Centro de Contraterrorismo de la CIA”, según un artículo de The Intercept del pasado 6 de marzo. Tras el 9-11, el Centro de Contraterrorismo es “el principal vehículo de cazar y matar de la CIA. Dirige operaciones letales por el mundo entero, incluyendo el altamente controversial y secreto programa de drones.”

Una nueva división, llamada Directorio de Innovación Digital, se hará cargo de la ciberguerra. Según el Washington Post, este nuevo cuerpo “absorberá entidades existentes, incluyendo el Centro de Fuente Abierta, que monitorea a Twitter y otras redes sociales para obtener inteligencia sobre adversarios como el Estado Islámico, al igual que el Centro de Operaciones Informáticas, una organización secreta que maneja misiones, incluyendo ciber-penetraciones y sabotaje, y es ahora el segundo mayor centro de la CIA.”

Sin embargo, no todo el mundo en la llamada comunidad de inteligencia está contento con los cambios. La reorganización de Brennan va a exacerbar la politización de la CIA y hacerle daño a su credibilidad, según Melvin Goodman, ex-analista de la CIA y actualmente catedrático del Center for International Policy. “El director de la CIA John Brennan está promoviendo un esquema de reorganización en la Agencia Central de Inteligencia que va a hacer más probable que el análisis de inteligencia se politice para apoyar los intereses de la Casa Blanca.»

“El cambio que (Brennan) favorece cerraría los directorios de inteligencia y operaciones, que fueron diseñados para mantener un muro burocrático entre el análisis de inteligencia y las acciones clandestinas, para en su lugar crear ´centros´ regionales y funcionales que pondrían analistas y operadores de lado a lado. No hay duda de que tales centros harían gran daño a la producción de inteligencia estratégica y aumentarían la posibilidad de politizar toda la producción de inteligencia.”

Goodman predijo los cambios actuales en noviembre de 2014, cuando advirtió sobre ellos en un artículo publicado por Consortium News, en el que dijo que centros de “fusión” como el Centro de Contraterrorismo (CCT) son el peor modelo para una reestructuración de la CIA. “Estos centros fueron responsables de las fallas operacionales que en 2009 permitieron que un terrorista nigeriano abordara un vuelo comercial hacia Estados Unidos, y que posibilitaron que un bombardero suicida jordano, un agente doble, entrara en (y volara en pedazos) la base más sensitiva de la CIA en Afganistán … Más recientemente, el CCT contribuyó al fracaso de la inteligencia con relación al peligro y letalidad del Estado Islámico en Siria e Iraq … Y no olvidemos el rol del CCT en el fracaso de inteligencia del 9/11, el más importante revés de inteligencia desde Pearl Harbor 60 años antes”. También planteó que el director de la CIA Brennan es la persona equivocada para reformar la Agencia debido a que mintió al liderato del Comité Selecto del Senado sobre Inteligencia y bloqueó un informe sobre las torturas de la CIA.

Goodman no está solo entre veteranos de inteligencia en su denuncia contra estos cambios. “La reorganización de la CIA anunciada por el director John Brennan es un golpe potencialmente mortal para la inteligencia objetiva basada en hechos necesaria para apoyar decisiones plenamente informadas sobre política exterior”, declaró la agrupación Veteran Intelligence Professionals for Sanity (VIPS) en una carta abierta al president Barack Obama*. El grupo no tiene la mejor opinión de los oficiales de inteligencia personalmente seleccionados por Brennan para asesorarlo sobre la reorganización de la Agencia: “Los ´ex-altos oficiales´ a los que Brennan pidió insumo sobre el plan de reestructuración son de un círculo cerrado, al igual que el ´destacado grupo de oficiales de todas partes de la agencia´ escogidos por Brennan para mirar la misión y futuro de la Agencia. El no incluyó ninguno de los disidentes de la comunidad de inteligencia y egresados que han batallado contra la desastrosa politización de la inteligencia antes del ataque a Iraq. Tampoco el plan de Brennan refleja las lecciones aprendidas de esa debacle.” VIPS aconsejó al presidente que “los centros de misión integrados suenan mucho como terreno fértil para politización y control centralizado bajo el cual los subordinados sentirán la presión para ponerse en línea con emprender la guerra del momento y suscribirse a soluciones políticamente correctas”.

Pero nosotros los antiimperialistas no queremos una CIA politizada al igual que tampoco queremos una CIA profesionalizada. Aún si los consejos bien intencionados de Goodman y VIPS fueran adoptados por la Casa Blanca y el liderato de la Agencia, la CIA sería lo que siempre ha sido: una herramienta del imperialismo y del control plutócrata. En lugar de tomar bando en esta disputa interna de la comunidad de inteligencia de EEUU, uniéndonos a los buenos liberales para mejorar el funcionamiento de una institución específicamente creada para proteger el privilegio y combatir el cambio social, deberíamos limitarnos a ser observadores apartados y críticos. Las grietas ocasionales que aparecen en el consenso de la clase dominante, como en este caso, ofrecen raras oportunidades para aprender algo sobre cómo se emplea y proyecta el poder político en Estados Unidos. Son sucesos y procesos que hay que seguir de cerca.

Ruiz Marrero es periodista y autor puertorriqueño. Su blog periodístico tiene ya once años de edad: Recientemente comenzó un nuevo blog bilingüe llamado The World According to Carmelo ( Su identificación en Twitter es @carmeloruiz. Actualmente vive en Quito, Ecuador.

* Veteran Intelligence Professionals for Sanity (VIPS) es un grupo de oficiales activos y retirados de la comunidad de inteligencia de EEUU, incluyendo algunos de la CIA, el Negociado de Inteligencia del Departamento de Estado, y de la Inteligencia Militar (Defense Intelligence Agency). Fue formado en enero de 2003 para protestar contra el uso de inteligencia defectuosa sobre la cual se basó la invasión a Iraq. El grupo publicó una carta antes de la invasión a Iraq en 2003 en la que declaró que las personas que determinan la política pública no estaban escuchando a los analistas de inteligencia.

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