EBOLA and the Real Health Crisis in America / EBOLA y la Verdadera Crisis de Salud | Información al Desnudo

EBOLA and the Real Health Crisis in America / EBOLA y la Verdadera Crisis de Salud

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by Mumia Abu-Jamal

With the death of Mr. Thomas Eric Duncan shortly after his arrival from Liberia, West Africa, the Ebola crisis has burst onto millions of news screens, generating deep levels of fear and xenophobia.

To be sure, Ebola is a serious health concern, for it has a 70% mortality rate (the African term, ‘Ebola’, named for a river in Congo after the first known outbreak in 1976, evokes the fear and anxiety of the foreign, but it is a tropical disease best known as hemorrhagic fever, where internal organs and systems break down, leading to massive bleeding).

But, to beat back the fear, public officials have been playing down the threats posed by the virus, often armed with little more than hope and false confidence.

For politics, often more imagery than reality, is a poor barrier against the seriousness of viruses, disease and death.

This isn’t about the Ebola crisis, it’s about the American health care crisis, made possible by a flawed business model that prioritizes profit above all other things: even life itself.

Consider this: when Mr. Duncan first entered Texas Presbyterian Hospital, he was interviewed by a screener, prescribed antibiotics, and sent home. That person, (the screener) was, more likely than not, not a medically-trained health care professional, but a receptionist, perhaps armed with a checklist to cover. Chances are, she was perhaps the lowest-paid staff, until one considers the janitorial workers.

This business model, one followed by most institutions in America, is now exposed as ineffective, dangerous and the least health-conscious.

That was a business decision, driven by the bottom line, of money – not life.

Similarly, the recent crisis has exposed how vulnerable nurses are in this system, for the business perceives them as less valuable than doctors. Hence, they are paid less, trained less, protected less – and worked more.

Who spends more time with ailing patients; doctors or nurses? Who has the closest physical contact with patients?

But according to published accounts, nurses had their necks exposed, and when they complained, were told to use tape to cover up.

This is a system that protects profits – and prestige – not people!

For doctors get the most protection – nurses, the least.

When this latest Ebola outbreak first struck West Africa, the U.S. mobilized soldiers to go there.

Cuba, which has advanced bio-technical medical experience with tropical diseases, sent over 1,000 doctors, to help heal people.

Cuba, little, socialist Cuba, has sent over 135,000 health care professionals to 154 countries, more than the UN’s World Health Organization (WHO).

Their Latin American Medical School in Havana trains thousands of poor medical students, from all over the world – for free.

Not much of a business model.

But one hell of a human model.

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EBOLA y la Verdadera Crisis de Salud en los Estados Unidos

por Mumía Abú-Jamal
15-10-2014

Con la muerte del Señor Thomas Eric Duncan poco después de haber llegado a Dallas, Texas, de Liberia, África Occidental, la crisis de Ebola ha exlosionado en millones de pantallas de noticias, creando profundos niveles de miedo y xenofobia.

Ebola es, ciertamente, una seria preocupación para la salud, porque tiene un promedio mortal del 70% (el término africano, “Ebola”, nombrado por el río del Congo donde se produjo el primer caso de esa enfermedad en 1976, inspira la ansiedad y el miedo del extranjero, pero es una enfermedad tropical más conocida como fiebre hemorrágica: los órganos y los sistemas internos se desintegran, produciendo hemorragias masivas).

Pero, para combatir el miedo, las autoridades han estado restando importancia a las amenazas del virus, generalmente ofreciendo poco más que esperanza y falsa confianza.

Porque la política, generalmente más cargada de fantasía que de realidad, es una pobre barrera contra lo serio de los virus, de la enfermedad y de la muerte.

Este artículo no es sobre la crisis del Ebola, es sobre la crisis del cuidado de la salud en los Estados Unidos, que resulta de un equivocado modelo de negocios que da prioridad a las ganancias sobre todas las cosas: incluso sobre la vida misma.

Piense en ésto: cuando el Sr. Duncan llegó por primera vez al Hospital Prebiteriano de Texas, (Texas Presbyterian Hospital), fue entrevistado por una secretaria, le recetaron antibióticos, y lo enviaron a su casa. Esa secretaria no fue, muy probablemente, una persona profesional con entrenamiento en cuidado médico, sino una recepcionista, quizás con una lista de medicinas para salir de apuros. Posiblemente, ella es quizás la empleada a la que se paga menos, si no consideramos a los que limpian el hospital.

Este modelo de negocios, usado por la mayoría de las instituciones en los Estados Unidos, ha probado ser inefectivo, peligroso y el menos consciente de la salud.

Enviar al Sr. Duncan de regreso a su casa, fue una decisión de negocios, hecha pensando en el dinero –no en la vida.

Así mismo, la crisis reciente ha demostrado lo vulnerables que son las enfermeras en este sistema, porque los negocios las considera como no de tanto valor como considera a los doctores. Por so, a ellas se les paga menos, no se les entrena bién, no son muy bién protegidas — y trabajan más.

¿Quién pasa más tiempo con los pacientes que están muy enfermos, los doctores o las enfermeras? ¿Quién tiene más contacto físico con los enfermos?

Pero según reportajes publicados, las enfermeras tenían sus cuellos expuestos, y cuando ellas se quejaron, les dijeron que usen cintas adhesivas plásticas para cubrirse.

Este es un sistema que protege las ganancias –y el prestigio– ¡no a la gente!

Por éso los doctores reciben más protección –las enfermeras, no mucha.

Cuando esta última epidemia de Ebola empezó en África Occidental, los Estados Unidos mobilizó soldados a que vayan allá.

Cuba, que tiene avanzada experiencia bio-tenológica médica con enfermedades tropicales, envió más de 1,000 doctores, para ayudar a curar al pueblo.

Cuba, la pequeña Cuba, la Cuba socialista, ha enviado más de 135,000 profesionales de salud a 154 países, más que la Organización Mundial de la Salud, (World Health Organization, WHO), de las Naciones Unidas.

Su Escuela Médica Latinoamericana, en la Habana, prepara a miles de estudiantes económicamente pobres de todo el mundo — y esa educación es gratuita.

Ése no es un modelo para hacer negocios.

Pero es un increíblemente buén modelo humano.

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